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一封家书引发的教育反思:留学并不是“仙丹”

时间:2011-05-29 17:32 来源:未知 作者:zero 点击:

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  今年4月,由英国文化协会主办的“闪耀——— 杰出国际学生奖”大赛获奖名单揭晓。就读于伦敦大学学院(UCL)意大利语与管理学专业、来自青岛的23岁中国学生徐曦脱颖而出,获得最高奖“全英年度杰出国际学生”奖及2000英镑奖金。除了徐曦之外,全英12个赛区优胜者中还有4名是中国留学生,其中一名是来自广州的彭天。

  这项比赛吸引了118个不同国家的1220名留英学生参加。在决赛中,没有紧张激烈的知识问答,也没有令人眼花缭乱的才艺比拼。选手们唯一要做的就是给国内亲友写一封“家书”,分享自己在英国的留学生活体验以及取得的成功。和普遍以成绩定输赢的国内教育体系不同,这项比赛对于“杰出”的定义包罗万象——— 新的生活技能、兴趣与人生目标,个人成长、发展的新体验,参加志愿者、投身社区公益项目的经历等等,但大都与分数无关。

  徐曦给父母的家书获得了主办方“最优秀并最具启发性”的赞赏。在家书中,他回顾了自己担任UCL学生会志愿者负责人以来参与的一系列志愿者项目,包括帮助伦敦奥组委甄选赛事志愿者、暑期在英国红十字会实习,向社会宣传推广医疗慈善机构等。这些工作激发了他对非营利组织以及志愿工作的热忱,也让他感觉自己的生活从此“变得更有意义、更加精彩。”

  主办方英国文化协会CEO马丁·戴维信表示:“徐曦的成就让人印象深刻,他完全将自己融入到了英国社会中,不仅为他的学校,还为更广泛的社区作出了巨大的贡献。”而由彭天发起的“非洲易厕”志愿项目,旨在组织志愿者赴非洲加纳农村建设厕所、改善当地环境。

  关于现代高等教育,著名学者Martha Nussbaum曾经作出卡珊德拉式的预言:“这是一场无声的危机,世界各国很快就会产出一代代有用的机器,而不能造就完整的公民——— 能独立思考,能批判传统,能理解他人的苦难和成就的意义。”

  今天的学子就是明日社会的公民,对学生是否“杰出”的评估体系,本质上是社会价值评判体系的浓缩,在“留学热潮”方兴未艾的今天,由此引发的中西教育理念、文化观念的差异,更是耐人深思。

志愿工作,难在从“想”到“做”

  今年23岁的徐曦是伦敦大学学院(UCL)意大利语与管理学专业的本科生,虽然年龄不大,但他却已经是一个“老”志愿者了。

  在去往伦敦之前,徐曦便开始参加多个志愿工作,如2008年夏天,他参与了奥帆赛和残奥帆赛的志愿工作并担任国家奥委会助理,2009年他还与朋友一同前往北川与灾区的孩子共住了一个月。留学UCL之后,他开始担任学校志愿者协会主席,和协会成员一起组织了为海地地震、巴基斯坦洪灾、巴西孤儿募捐筹款活动。在校外,他曾经赴英国红十字会实习,还是2012伦敦奥组委协助全球媒体注册的前期志愿者之一;今年2月起,他还担任了伦敦奥运会赛会志愿者面试官。

  徐曦还自发创立了“十镑挑战”项目——— 号召大家用10英镑为身边的人做一点小事。“哪怕是为社区植一棵树,对陌生人的一个微笑,也会让别人的生活更加美好。”他的信条是:“做志愿者、从事慈善公益活动,是生活的一部分。志愿是不分国界的,只要自己的出发点是真诚的,不论在哪里都可以做有意义的事情。”

  在曼彻斯特大学攻读硕士的彭天,也是一位资深志愿者。在北大读本科时,他就曾参加奥运及残奥会的志愿服务,还曾走出校门到民工子弟学校支教。环境科学是彭天的主攻方向,2010年年底,在香港大学志行会等公益机构帮助下,他策划开展了一项名为“非洲易厕”的特别项目,为西非国家加纳农村建厕所,改善社区卫生环境,减轻疾病危害,宣传公共卫生知识。彭天高兴地告诉记者,两支名为“非比寻常”志愿者队伍将分别于今年5月底及7月初启程前往加纳。

  在参加志愿工作过程中,徐曦和彭天共同的感受是“知易行难”。“挫折和困难比想象的要多得多。”徐曦回顾说,许多突发情况曾让他措手不及,比如说有时会被一些不理解的人无缘无故地批评,筹款活动中演出方临时退出,坚持不懈地申请一个志愿者职位屡遭失败等等。然而,“每一次克服困难就是一次锻炼和成长的机会。”

  “千头万绪、四脚朝天!”彭天感叹说:“在英国,考试成绩在人们对学生的综合评价中,没有占那么高的权重。在英国,我感觉大家对于makethings happen(把想法变成现实)的人会更加嘉许。”彭天带领了一个由6名成员以及20名志愿者组成的跨国合作团队,建厕所的想法,就是通过一次次网上例会,一次次交接协调,进而在半年的时间内一点点演变为现实的。

  “我们希望看到的是各国学生在英国的课余生活———参加志愿者的经历,投身社区项目,或者个人发展体验等等,而不仅仅是考试成绩。”主办方英国文化协会表示,课外的生活和经历与课堂的学习是息息相关的,在申请大学或者奖学金的时候,学习成绩都不是唯一的参考标准。其中,参加志愿者工作,可以很好地培养学生的责任感、团队精神、沟通协调能力、对他人和社会的关注,以及为社区和社会贡献的精神。最近新婚的威廉王子和凯特王妃都曾经在高中毕业后先参加一年的海外志愿者工作。

 “杰出”在于挑战自己

  “一个‘杰出’的学生,如果按国内最主流的理解来看,那一定至少是成绩好的,在此基础上,再看课外活动、社会经历什么的。”彭天的感受是,做志愿者服务会占用不少时间,但并不代表它们会影响学业,相反在这个过程中积累的时间管理经验与技巧,将有助于提高做事情的效率。

  彭天在北大读本科时学的是经济专业。比较中英课程设置方面,他认为,比起国内教育体系中居于核心地位的“考试和分数”而言,英国教育考核方式更多元化一些,上课、小组讨论、论文或演讲报告其实需要学生花更多的时间去完成,“这可能与英国学生人数比国内的少有关系”。

  对于在UCL选修了意大利语与管理学双专业的徐曦来说,每周两个专业才12个小时的课程,而在课堂之外花费的心力远比课时更多,比如一门一周只有4小时的课,课外自学时间可能多达16小时,在完成课外小组作业过程中,同学之间会产生很多有趣的思想碰撞。在英国,学校很注重学生的综合发展,会为学生提供很多丰富业余生活机会,譬如加盟志愿者部和企业家中心等学生服务机构。

  彭天和徐曦一致认为,参加各种活动的前提是保证自己的学习。课程不重,不代表英国的学生对学习掉以轻心。“不管怎么说,学习都是学生的本分和本职工作,如果自己的本分都没有‘搞掂’,那么去做志愿者帮助别人的时候,难道不会底气不足么?”彭天如是说。

  他们也遇到了所有在外留学生都会遇到的问题,从安排一日三餐、找房子等生活小事,到寻求兼职勤工俭学、筹划假期实习等,全都得精打细算。彭天的成就感来自于,可以两个小时内打包“全副身家”搬到下一个国家,可以一周内安顿好在一个新国度的衣食住行,可以跟来自不同国家的学生谈笑风生、打成一片。

  “有时一天打工要18小时,回来都累得动不了了;有时一天在图书馆里待12个小时;自己在外吃了苦不能告诉父母让他们担心……”来到伦敦一个月后,头一天刚打完12个小时工的徐曦送走了一位朋友,给家里打了一个电话。忽然之间,心有所动,语言不通、自理生活,所有出国后遇到的困难一一浮现在眼前,他忍不住在马路边上大哭起来。“对于杰出的定义,我觉得每个人的理解都是不同的。白岩松说过一句话,人最好的一辈子好比跳高,是以最后一跳的失败来宣告最后的成功,所以你就会永远去挑战自己。这句话对我影响很大。”

(责任编辑:小伙正年轻)
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